ভারত-নিউজিল্যান্ড হাইভোল্টেজ লড়াই আজ

নটিংহ্যামে আজ বাংলাদেশ সময় দুপুর সাড়ে ৩টায় মুখোমুখি হচ্ছে ভারত ও নিউজিল্যান্ড। দুই দলের লড়াইয়ে এগিয়ে কে- এমন প্রশ্নে হয়তো ঘুরেফিরে আসবে ভারতের নাম।

তবে নিউজিল্যান্ড আছে দারুণ ছন্দে। বিশ্বকাপ পয়েন্ট টেবিলের এক নম্বরে তারা। আবার বিশ্বকাপ প্রস্তুতি ম্যাচে ভারতকে ১৭৯ রানে গুঁড়িয়ে দিয়ে ৬ উইকেটের জয় মানসিকভাবে এগিয়ে রাখবে কিউইদেরই।

এই ক’দিন আগেই বিশ্বকাপ প্রস্তুতি ম্যাচে ভারতকে গুঁড়িয়ে দিয়েছিল নিউজিল্যান্ড। সেই ফর্ম তাদের রয়েছে বিশ্বকাপের মূল পর্বেও। তিন ম্যাচের তিনটিতেই জিতে তারা রয়েছে পয়েন্ট টেবিলের শীর্ষে। অপরদিকে ভারতও জিতেছে তাদের দুটি ম্যাচই। তাই আজ হেরে গেলে শীর্ষস্থান থেকে পা পিছলে যেতে পারে কিউইরা। প্রস্তুতি ম্যাচের কথা বাদ দিলে দুই দলের শেষ ১০ দেখায় এগিয়ে ভারতই। এই ক’দিন আগেই নিউজিল্যান্ডকে তাদের মাটিতে ৪-১ ব্যবধানে ওয়ানডে সিরিজ হারিয়ে এসেছে ভারত। দুই দলের শেষ ১০ দেখার সাতটিতেই জিতেছে বিরাট কোহলির দল। একদিনের আন্তর্জাতিক ক্রিকেটেও মোট ১০৬ বারের দেখায় ৫৫ জয় ভারতের, অপরদিকে নিউজিল্যান্ড জিতেছে ৪৫ ম্যাচে। বাকি ৬ ম্যাচের ১টি টাই ও ৫টি হয়েছে পরিত্যক্ত। তাই ধরে নেওয়া যায় আজও এগিয়ে থেকেই লড়াইয়ে নামবে ভারত।

অবশ্য বিশ্বকাপ মঞ্চে দুই দলের মুখোমুখি লড়াইয়ে এগিয়ে নিউজিল্যান্ড। পরস্পরের ৭ দেখায় ব্ল্যাকক্যাপসরা জিতেছে ৪ ম্যাচে, ভারতের জয় ৩ ম্যাচে। তবে আজ হতে পারে ভারতের বিশ্বকাপে সমানে সমান হওয়ার লড়াই।

দুই দলেই আজ আছেন বেশ ক’জন ম্যাচের মোড় ঘুরিয়ে দেওয়া খেলোয়াড়। বোলিং-ব্যাটিং দুই ডিপার্টমেন্টেই প্রায় সমানে সমান লড়াই। তবে শিখর ধাওয়ানের অনুপস্থিতি বেশ ভোগাবে ভারতীয় শিবিরকে। নিউজিল্যান্ডের বোল্ট-ফার্গুসনদের বিপরীতে ভারতের বুমরাহ-ভুবনেশ্বর কুমারের মতো পেসার, আবার ভারতের কোহলি-শর্মাদের বিপরীতে রয়েছে কেন উইলিয়ামসন-রস টেইলরদের মতো ব্যাটসম্যান। আজ তাই দারুণ এক ম্যাচের অপেক্ষায় থাকতেই পারে গোটা ক্রিকেট দুনিয়া।